UCC

팬소설

[일반]파이 윈체스터의 흉몽 上

작성자
요우쇼우
캐릭터
이세하
등급
결전요원
작성글 모아보기
작성글 모아보기
  • time 2022.03.16
  • view13189

파이 결전요원 스토리 내용 포함

개인적인 캐릭터 해석 및 날조 존재






 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

파이 윈체스터는 눈을 떴다.

 

눈을 뜨자 파이의 앞에 보인 풍경은, 눈을 감기 직전까지 있었던 거점의 풍경이 아니라, 온통 휘황찬란한 금색으로 도배된 어느 극장과도 같은 곳이었다.

 

이 환상과도 같은 극장을, 굳이 따지자면 파이는 알기도 하였지만 모르기도 하였다. 이 말에는 얼핏 어폐가 있어 보였지만, 이 말로밖에 설명할 수 없는 장소가 바로 이 극장이었다.

 

꿈속에서의 파이는 이 극장의 구조 같은 것을 어느 정도는 알았지만, 꿈에서 깨어난 파이에게는 그 모든 것이 그저 한낱 꿈에 지나지 않았다. 이것이 파이가 이 을 상영하기 위한 목적만으로 만들어진 극장을 알면서도 모른다고 하는 이유였다.

 

아무튼 파이는 여기가 꿈속이라는 것을 파이는 인지하였다. 흡사 자각몽과 같은 상태라고나 할까 - 익숙하게 축음기로 보이는 것에 다가갔다. 그리고 자신을 이 극장으로 불렀을 지배인을 불렀다.

 

무슨 용무인가, D백작.”

-, 파이 윈체스터 양이군.

 

이윽고 파이의 물음에 답하듯, 나팔 모양의 관에서 목소리가 흘러나왔다. 파이는 역시나 그 목소리가 나올 것을 예상하고 질문을 한 것이었다.

 

일명 인간들의 열렬한 팬. 그렇기에 순수한 팬의 마음으로, 인간을 돕고 싶다고 주장하는 존재. 허나 그 속을 면밀히 살펴보면 그의 이러한 팬심(?)이 결코 순수한 의도로만 존재하고 있지 않음을, 굳이 당사자인 인간들의 앞에서 숨기지는 않는 존재.

 

그는 자신을 이렇게 부르라고 하였다. D백작, 이라고.

 

어쨌든 파이가 이 연무극장에 찾아오게 된 것은 백작의 초대가 있었기 때문인 것으로 보였다. 그렇지 않고서야 갑자기 나타난 파이 D백작의 초대가 없었을 경우를 가정하였을 때 - 가 자신에게 태연하게 말을 건다면 이 정도로 태평하게 파이에게 대꾸를 할 수 있었을까?

 

아무튼 D백작의 반응에 파이는 여느 때와 같이 어느 정도의 경계 태세를 갖추며 마저 심문하였다.

 

이번에도 무슨 꿍꿍이인 셈이냐?”

-일단 기나긴 이야기가 될 것 같으니, 차라도 한 잔 마시는 게 어떻겠나?

 

백작이 이렇게 상대방에게 차()를 권하는 일은 가끔씩 있는 일이었다. 막 특이할 만한 일은 아니었다. 그럼에도 파이는 어쩐지 백작이 초조함을 감추지 못하고 있는 것 같았다. 애초에 백작은 인간들, 특히 클로저에 대해 엄청난 관심을 보이고 있었다. 그래서 클로저들을 초대할 일이 있으면 웬만해서는 많은 인원을 들여오려고 한다. 헌데 지금 이 연무극장에 존재하는 클로저는 파이 한 명뿐이었다. 처음 극장에 왔을 때는 파이 혼자였다고 치더라도, 이후로도 몇 번 이 극장을 방문했을 때에는 여럿 클로저들과 같이 있었다. 아무리 생각해도 파이 혼자만을 이렇게 은밀하게 부른 게 무슨 꿍꿍이가 있어 보였다.

 

그리고 파이는 그걸 여과 없이 백작에게 말했다.

 

무슨 문제라도 있나 보군.”

-이런, 내 얼굴에 다 쓰여 있었나 보군.

얼굴을 볼 수 없지만 말이다.”

 

애초에 축음기는 소리를 흘러주는 곳. 현대 문명의 영상 통화 같은 기능을 수행할 수 없기에 파이가 백작의 얼굴을 ** 못하는 건 당연하였다. 그럼에도 백작은 이런 파이의 농담 백작의 입장에서는 농담이지, 파이 입장에서는 정말 진지한 대꾸였다 이 무척 마음에 든 모양이었다.

 

아울러 이제야 좀 긴장의 끈을 느슨하게 풀 수 있게 되었다는 상황이 된 것처럼 느꼈는지, 백작은 특유의 웃음소리를 축음기를 통해 내뱉었다.

 

-푸하하하하하!!!!! 그렇군, 이거 실례했군. 얼굴과 얼굴을 마주보고 있지 않은 상태인데, 나 원...나도 상당히 조급한 모양이군.

고작 너의 조급함 하나가, 나를 혼자 이곳으로 부른 이유라도 되나?”

-, 그렇게 화를 낼 것은 없네, 파이 양. 내가 자네만을 이 극장에 부른 이유는 말일세, 자네하고도 관련이 없지 않은 일이기 때문이지.

그게, 무슨...”

-긴 이야기가 될 것 같으니, 우선 차부터 내오도록 하겠네.

 

어디서 손가락이 팅기는 소리가 들리더니 파이와 축음기 사이로 차가 이미 그득하게 따라져 있는 찻잔 두 잔과 스콘이 한 가득 쌓아올려진 접시가 나타났다. 자신 앞에 내 찻잔을 만지는데, 도자기를 타고 올라오는 뜨끈한 차의 온도를 통해, 파이는 이게 막 끓여진 홍차라는 것을 알아챘다.

 

그러고 보니 늘 이런 일을 도그라나 마그라가 하고 있었는데, 오늘따라 그 둘의 모습이 보이지를 않았다. 애초에 파이가 이 연무극장에서 눈을 떴을 때부터 도그라와 마그라를 볼 수 없었다.

 

파이가 재차 질문을 하였다.

 

그러고 보니 도그라 씨와 마그라 씨는 어디를 간 거지?”

-, 그 친구들이라면 내가 휴가를 보냈네.

휴가라고?”

-그래, 그 아이들도 늘상 일만 하게 둘 수는 없지 않은가. 적절한 휴식은 일의 능률을 올리는 데 무엇보다도 효과적이니까!

꼭 말하는 것이 선배 같군, 백작.”

 

볼프강을 언급하면서 파이의 말이 미묘하게 더 딱딱해졌다. 파이는 차를 한 모금 홀짝이며 백작이 굳이 본인의 입으로는 말하려고 하지 않는 사실을 직접 입 밖으로 꺼냈다.

 

그 말은 곧, 지금 이 극장에서 나와 네가 나누는 대화를, 엿들을 사람은 아무도 없다는 것을 의미하지.”

 

파이의 이런 추론에 백작은 아주 놀랍다는 듯이, 마치 몰랐던 사실을 알았다는 듯이 과장을 보태며 너스레를 떨었다.

 

-그렇군. 정말 그렇군! 이거 참, ‘비밀 이야기를 하는 데에는 제격이지 않은가!

비밀 이야기를 하려는 것이 너의 본래의 목적이 아닌가?”

-이 정도까지 나의 마음을 이해해주다니...참으로 기쁘군!

이해하려고 한 적은 없다. 그만큼 백작, 네 불순한 목적이 빤히 보였다는 뜻이다.”

 

파이의 촌철살인에 백작은 웃음을 멈추었다. 그리고 이번 연무극장에서 보였던 가장 공손한 태도로 파이에게 사과하였다.

 

-불순한 목적으로 보였다면, 내 진실로 사과하지, 파이 윈체스터 양.

“...”

-그만큼 나조차도, D백작조차도! 전혀 상정하지 못한 일이 일어나버렸기에 내가 보기 드문 당황을 하게 되었다는 것으로 알아두게.

당황이라고?”

 

D백작이 당황을 했다는 말에 오히려 파이가 더 당황했다. 그런 파이의 의중은 안중에도 없는지 백작은 다시 말을 이었다.

 

-그럼 이제 본론으로 넘어가겠네. 앞선 장황하지만 쓸데없는 소리를 했기에 아주 간결하게 말하겠네.

무엇이지?”

-지금, 파이 윈체스터 양의 최악의 미래가 제멋대로 공연을 시작했네.

“...뭐라고?”

 

...앞서 장황하게 별의별 말을 했던 것과는 달리 D백작의 부탁은 간결했다. 아니, 솔직히 말하면 앞뒤 맥락이 다소 뜬금이 없어서 오히려 이건 D백작이 파이에게 할 부탁을 너무 간추린 거 아닌가, 라는 생각이 들 정도였다.

 

아니, 애초에 이것부터 파이는 백작에게 물어보고 싶었다.

 

최악의...미래라고?”

 

그러한 미래를 자신이 여러 번 그려보았기에, 도대체 D백작이 어떤 것을 꼽아서 설명해주고 있는 건지 파이는 알 수 없었다.

 

허나 백작은 이것과 관련해서는 답을 바로 주지 않고 자신이 할 말을 계속 하였다.

 

-인간들은 불안정한 미래를 두고, 여러 상상의 나래를 펼치곤 하지. 그 미래가 항상 달콤한 것만은 있지는 않네만, 특히 파이 양이 그리는 자신의 미래는 유독 씁쓸한 경우가 많더군.

“...”

-, 오해는 하지 말게. ‘우연히알게 된 것에 지나지 않으니.

 

우연이라고 하기에는 백작은 파이가 결코 말하고 싶지 않은 것들까지도 어느 정도 알고 있는 듯 했다.

 

아무튼, 지금은 그것이 중요한 게 아니었다.

 

티끌만한 가능성이 있다고 하더라도 백작이 그 미래에게 어떠한 승인을 하지 않는 한, 절대 단독으로 무대에 오를 수 없었다. 특히 그 가능성이 최악의 최악을 향하는 것일수록 말이다. 백작은 자신이 좋아하는 인간에게 웬만해서는 좋은 것만을 보여주고 싶었기 때문이었다. 물론 백작 본인이 흉몽을 싫어하는 것도 있었지만.

 

상황을 간략히 정리하자면, 어느 날 갑자기 승인되지 않은 극 하나가 무대에 올라져 있었다. 예상치 못한 극이 무대에 오르면 이를 제지하는 것도 극장의 주인의 역할. 백작은 그 무대를 서둘러 막을 내리려고 하였다. 하지만 이상하게도 무대는 시작을 하지는 않았으나, 동시에 막을 내리지도 않았다. 제멋대로 시작하려고 하는 만큼, 중간에 어설프게 끝내는 것도 싫다는 남다른 배짱을 가진 녀석이었다.

 

아무튼 이러한 상황에서 백작은 우연히 커튼 사이로 깜짝 무대라고 불릴만한 극의 내용의 일부를 훔쳐보았는데, 그 무대의 주인공은 백작도 익히 아는 클로저였다. 냉기를 뿜어내는 사검을 사용하는 눈동자 색이 서로 다른 어느 클로저였다.

 

정리하자면 파이 윈체스터의 여러 미래 중 최악의 최악이라고 불릴만한 것, 흉몽하나가 스스로의 의지를 가지고 이 몽환 극장에 침범했다, 라는 소리였다. 그리고 그 흉몽을 잠재울만한 인물은 그 흉몽의 기원인 파이 윈체스터밖에 없었다. 백작이 온갖 술책을 다 써 보았음에도 무대가 제시한 답은 파이 윈체스터를 데려오라는 것, 그거 딱 하나였다.

 

물론 하나보다는 둘, 둘보다는 셋...이런 식으로 동료들과 힘을 합쳐서 흉몽을 이겨낼 수 있도록 조치를 취해도 되었으나 흉몽이 파이 윈체스터 혼자 오라는 제시안은 하지 않았다 - D백작은 그러지 않았다. 그 파이 윈체스터의 흉몽이라는 게, 파이가 가장 마음속에 담아내고 있는 자신의 최후가 그대로 본떠져서 만들어진 것이었으니까.

 

파이에게만 연무극장의 초대장을 보낸 것이 D백작의 파이를 향한 나름의 배려라고 볼 수 있다.

 

D백작은 이러한 상황에 당황은 하면서도, 동시에 신기해하고 있었다.

 

-지금의 내가 최상의 컨디션이 아니기는 하나, 그 비좁은 틈새를 헤집고 나와서, 스스로 몸을 움직이면서 하나밖에 없는 메인 무대까지 장악하게 될 줄은 몰랐네.

그래서 당황을 했다는 건가?”

-그렇다네.

“...아무튼 이 임무, 승낙은 하겠다. 어쩌면 좋은 훈련이 될지도 모르니까.”

 

파이의 의미심장한 말에 마치 백작이 아리송하게 설명해준 흉몽이 어떤 내용인지 벌써 알아차린 듯 - 백작은 억누르는 호기심을 억제하지 못하고 무대 위로 올라가려는 파이에게 마지막 질문을 하였다.

 

-혹시 최근에 심경의 변화라도 생기게 있나?

갑자기 그런 건 왜 물어보는 거지?”

-나는 파이 양이 이 연무극장에 들러줄 때마다, 파이 양이 가지고 있는 막연한 미래의 양상을 얼핏 보기는 했었네. 그리고 지금 나는 파이 양에게 이번에 올라가야 할 무대에 대한 내용을 일절 말해주지 않았네. 그런데도 파이 양은 지금 그 무대의 시나리오를 얼추 예상을 한 것처럼 굴어서 말일세.

“...”

 

파이는 아무 말이 없었다. 이에 백작은 아예 대놓고 물었다.

 

-파이 윈체스터 양.

“...”

-혹시, ‘그 친구를 만난 건가?

“...!”

 

이미, 백작은 확신하고 있었다.

 

 

 


 

 

 

최근 D백작이 슬럼프 같은 것을 겪고 있는 것처럼 파이에게도 심정의 변화 같은 것은 생겼다.

 

차원종들이 극권의 군주라 칭송하는 존재와 만남.

 

과연 그것을 만남이라고 표현할 수 있기는 했을까.

 

일방적인 방향성을 가진 폭력이었다. 피해자는 파이 쪽. 그래도 어떻게든 극권의 군주와 마무리는 잘 지었고, 공생 관계는 한동안 이어지는 쪽으로 나아갔다.

 

하지만...그러한 초월자에 가까운 존재의 의지가 깃든 사검으로 싸워나가야 한다는 것을 다시 한 번 상기하게 된 파이의 내면에서는 어떠한 작은 변화가 생겨났다.

 

그 작은 변화는 저 자신을 향한 의심에서, 자신의 무력함을 한탄하는 절망으로 바뀌어 가리라.

 

파이의 설명을 대충 다 들은 백작은 이렇게 중얼거렸다.

 

-그럼 흉몽이 의지를 가지게 된 것은 파이 양의 영향이 있을지도 모르겠군...

그게 무슨 소리지?”

-앞서 설명했듯이, 인간들은 무수한 미래를 그려나간다네. 하지만 그 중에서도 유독 자신이 집착하고 갈망하고 이끌리는 미래가 있지. 그리고 그러한 미래를 계속 그려나가게 되면, 그 미래 외의 나머지 것들은 희미해지기 마련이지.

백작, 네 말은 내가 그러한 시뮬레이션을 수도 없이 되뇌었기에 네 극장이 엉망이 되어버린 사단이 났다는 건가?”

-아니, 나는 그런 말로 한 것이 아니라...

 

백작의 당황하며 정정하려는 목소리가 축음기 안에서 들려왔다.

 

이번 케이스는 어디까지나 특별한 케이스였다. 파이의 영향이 적지 않게 있었다고 하더라도, 겨우 그 정도의 희끄무레한 변수가 이 연무극장을 마구잡이로 휘어잡을 것은 절대 아니었다. 이것은 파이의 의지보다는, 파이의 이러한 의지와 잘 맞닿아서 이용해 먹은 존재가 있다고 보는 편이 더 합리적인 의심...

 

“...틀린 말도 아니지.”

-...?

 

파이의 순순히 체념하고 인정하는 목소리가 들렸다. 그를 읊어내는 파이의 표정은 뜻밖에도 고요했다.

 

이 사검의 주인을 처음으로 마주하고 나서, 나도 모르게 그런 생각을 하게 되더군. 아마 선배 쪽보다는 내 쪽이 먼저 무기에게 휘둘려 자멸하고 말겠지...그리고 그런 생각을 한 번으로 끝내지를 못했다. 아마 몇 십번은 상상했을 것이다.”

-...

그리고 마지막에 가서 이런 생각을 했다.”

 

차라리 볼프강 선배 대신 내가 이런 역할을 떠안게 되어서 참 다행이다, 라고.

 

이걸 그저 자신만의 문제라고 생각했는데, 이렇게 거대해진 태풍과도 같은 것을 눈앞에서 지켜보자니 파이는 깨달았다.

 

그렇군...나의 그런 나약한 마음이 이 정도로 큰 영향을 줄 수 있던 거였군.”

-파이 양, 미리 말해두겠네. 내가 자네를 이 극장에 불러드리기는 했지만, 지금이라도 할 엄두가 안 나면 마차를 타고 극장을 떠나도 좋네.

사람을 제멋대로 초대했으면서, 또 제멋대로 문전박대를 하려고 하는 고약한 주인장이로군.”

 

파이는 백작을 미묘하게 흉을 보았다. 어차피 파이는 이미 마음을 굳혔다. 이유는 별 거는 없었다.

 

“...한 번 보고 싶기도 하다.”

 

백작, 네가 만든 꿈은 언제나 생생하고 현실인 것처럼 느껴졌으니까. 그 말은, 꿈이라는 영역 하에 뭉개지는 것을 실감나는 미래의 재현이라는 명목 하에 체험할 수 있다는 뜻이었다.

 

그렇기에 파이가 좋은 훈련이 될지도 모른다고 한 것은 이 때문이었다. 한 번 겪는 최악보다는 두 번째에 겪는 최악이 그나마 덜 충격일 테니까.

 

결국 파이는 처음 D백작이 의도한 대로 저 무대를 잠재우려고 들어갈 것이다. 그러나 시궁쥐의 검은손 흉몽 때와는 비교도 안 될 삼엄하고, ‘누군가의 개입이 느껴지는 가운데 D백작은 이 말만을 파이에게 전할 수밖에 없었다.

 

-그럼 건투를 빌겠네, 클로저 제군.

“...”

 

무대 위의 닫힌 커튼까지 도달한 파이는 조금 긴장이 되었는지 괜히 마른 침을 삼켰다. 이미 돌이킬 수 없는 일. 그리고 돌이키기에는 이미 늦은 일.

 

파이는 닫혀있던 커튼을 힘껏 열어젖혔다.

{{ GetLengthByReCommentTextareaValue }}/200

댓글 {{ GetReCommentTotalRowCount }}

    • Lv.{{ GetCharacterLevel }}
    • {{ GetCharacterNickName }}
    • {{ GetCharacterCloserNickName }}

    -

    대표 캐릭터 선택 설정

    쿠폰입력

    잠깐! 게임에 접속하여 아이템을 지급 받을 캐릭터를 생성한 후, 참여해 주세요.