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[일반]레버넌트 - 죽음에서 돌아온 소녀 [갯 바위 마을 - 22.]

작성자
fithr
캐릭터
제이
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  • time 2023.11.19
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세 사람이 갯 바위 마을에 도착하자.

 

연이 언니! 연이 언니!”

 

활기찬 목소리와 함께 다가온 아라를 능숙하게 받아냈다.

 

심부름꾼 언니랑 아저씨가 섬의 주인을 쓰러트렸데! 정말 굉장하지? 두 사람 다 아주아주 강한가 봐!”

그래, 정말 다행이다. 우리랑 달리 저쪽은 성공한 모양이에요.”

그러게요. 우리도 우리 나름대로 고생하긴 했는데.”

그래도. 다행…… 이네요.”

 

아라의 말에 세 사람은 저마다 다른 반응을 보였지만, 그중 루시의 표정이 별로 좋지 않자.

 

……? 왜 그렇게 우울한 얼굴이야? 또 나쁜 생각이 루시를 괴롭히는 거야? 그럼 내가 또 머리 쓰다듬어 줄게!”

, 저한테 가까이 오지 마세요!”

 

밝은 미소로 표정이 좋지 않은 루시에게 다가가자 기겁을 하며 피하는 루시의 모습에-

 

? 왜 가까이 가면 안 되는데?”

그건……

그럼 내가 대신 쓰다듬어주지, .”

 

금방이라도 울 것 같은 표정으로 아라가 이유를 묻자, 루시는 어떻게 해야 하지 고민하는 표정으로 말을 잊지 못하자. 갑자기 뒤에서 다가온 은하의 목소리에 깜짝 놀란다.

 

은하 씨? 몸은 이제 괜찮아지신 건가요? 아얏! , 그렇게 난폭하게 쓰다듬지 마세요! 머리가 헝클어지잖아요!”

모처럼 신난 애 불안하게 한 벌. 그리고 저 언니한테 혼나는 것보다는 나한테 혼나는 게 너한테도 낮지 않아?”

? ……. , 확실히 그렇긴 하네요.”

 

은하가 한 말에 그게 무슨 말인지 모르겠다는 듯 쳐다보다가 은하가 눈짓한 곳으로 시선을 돌리니 웃는 표정으로도 사람이 무서워질 수 있다는 걸 보여주고 있는 가연을 보고 수긍한다.

 

미안해요, 아라 언니. 싸우느라 옷이 좀 더러워져서요. 더러운 게 언니의 몸에 묻을까 염려돼서 그랬어요.”

, 그런 거였구나? 그럼 어쩔 수 없지.”

 

루시의 설명에 아라는 그런 거였냐며 다시금 밝은 표정으로 돌아왔다.

 

꼬맹이 둘은 어떻게든 잘됐네요.”

그러게요. 그런데 애들은 어디로 가는 걸까요?”

신 서울 쪽으로 갈 겁니다. 희망이와 다른 주민들. 그리고 심부름꾼이라는 사람들도요.”

 

루시가 아라와 대화하는 중 둘만 남은 은하와 가연이 나누던 대화에 다가오던 한 기남이 들었는지 가연의 질문에 답해주며 나타났다.

 

저도 일단은 그곳으로 향하려고 합니다. 믿을 만한 정보가 있거든요. 그 종교단체에 관한

그럼 나도 일단은 그쪽으로 가야겠네요. 그 빚쟁이 녀석의 꼬리를 밟아야 하니까.”

 

은하는 의뢰를 완수해야 하기도 한다면서도 개인적인 응어리 진 것도 있다며 의욕을 불태우고, 아라와 인사를 마친 루시가 세 사람이 있는 곳으로 다가오자 한 기남은 루시와 가연에게 같이 가겠냐 묻자.

 

아직 아이들을 도와줘야 할 일도 있고, 게다가신 서울에는 꼭 가봐야 할 곳이 있으니. , 같이 가요.”

본체에 대한 단서는 그 종교단체에 있을 테고, 김철수라는 남자와도 다시 만나봐야 하니, 같이 갈게요. 어떻게든…… 저 자신을 제어하면서요.”

 

순간 표정이 어두워졌지만, 가연이 루시의 머리를 쓰다듬어주며 제어를 못 하게 돼도 자신이 루시를 지켜줄 거라며, 혼자 모든 걸 끌어안지 않아도 된다고 말하며 루시의 표정이 다시 밝아지게 해주었다.

 

역시 루시는 웃는 얼굴이 잘 어울리네.”

히힛. 가연 언니도 웃는 얼굴이 어울려요.”

둘이서만 하하 호호- 지금 나 혼자 왕따시키는 거에요?”

, 은하 씨?”

 

루시와 대화하는 동안 상대적으로 소외돼있던 은하의 말에 가연이 어떡하지. 하며 허둥대는 모습에 피식 웃으며 조금 더 심술을 부려 볼까 하며 입을 열었다.

 

, 됐어. 어차피 나는 웃는 얼굴도 안 어울리고. 빨리빨리 가자고 루시, 연아.”

…… 은하 씨. 지금 제 이름 불러주신 거죠!”

 

순간 실수했다는 듯 입을 틀어막았지만, 이미 너무 늦었다.

 

, 맞아요. 저는 루시예요. 루시 플라티니예요.”

알았으니까. 얼른 가기나 하자고.”

 

기운 빠진다는 표정을 한 채 성큼 반금련이 있는 차로 가는 은하의 뒤를 바짝 따라붙는 루시. 그리고 그런 두 사람의 모습을 뒤에서 바라보며 흐뭇한 미소를 지으며 따라가는 가연.

 

, 왔구나. 먼저 탄 둘한테 들었는데 당분간 같이 움직이기로 했다며.”

, 다행히 그렇게 됐어요.”

……앞선 두 명도 만만치 않지만, 너도 참 별난 애야. 보통 그런 위험한 일에 참여하는 걸 다행이라고 하다니.”

 

남들이 보면 호구라고 할 정도로 착한 애.

 

자기 일도 아니고 몇 번이나 빠져나갈 기회가 있었음에도 그 기회를 거절하고 괴롭지만, 타인을 위해 싸우는 어쩌면 그렇기에 미워할 수 없는 아이라는 생각이 들었다.

 

, 내가 신경 쓸 일은 아니지. 신 서울까지 안전하게 모셔다드릴게.”

, 잘 부탁드릴게요. 반금련 씨.”

 

가연이 타자 곧바로 차가 출발하고, 짧은 기간 동안 나름 정이 들었던 쓰레기 섬과 이별하였다.

 

*

 

지금 가는 신 서울은 과연 어떤 곳일까요? 듣기로는 굉장히 멋진 곳이라던데. 은하 씨, 은하 씨는 신 서울에 가보신 적 있으세요?”

? 신 서울이라면예전에는 나름 자주 갔었지.”

 

신 서울로 향하는 도중 무료함을 달랠 겸 외국에 대한 막연한 동경으로 대화를 시작한 루시의 목표물은 섬에 들어가기 전 최근까지 신 서울에 가본 적이 있을 은하였다.

 

, 주로 도망간 빚쟁이한테서 돈 받으러 간 것들 뿐이지만-”

으으…… 그 말을 들으니 제 가슴 속 신 서울에 대한 동경에 흠이 가는 것 같아요.”

 

은하가 태연하게 내뱉은 말에 루시는 뭔가 그럴 것 같았지만, 설마 이렇게까지 어린아이의 동경을 부숴버릴 줄은 몰랐다는 듯한 반응을 보인다.

 

뭐 어때서. 애초에 사람 사는 데가 다 거기서 거긴데, 이 정도는 너희 고향에서도 있을 법한 일 아니야?”

으으은하 씨는 어린애의 마음을 몰라요.”

사천살이나 먹었다면서 어린애라는 말은 좀 아니지 않나?”

아니에요! 제 마음은 언제나 어린 소녀라고요!”

, ~ 사천 살 언니.”

으으-!!”

 

서로 티격태격대는 두 사람은 문뜩 이상함을 감지했다.

 

뭐지, 보통 우리가 이러고 있으면 그 언니가 어떤 식으로든 개입을 했는데?’

왜 이렇게 조용하지? 그렇다고 뭔가 싸한 분위기도 안 느껴지고.’

 

두 사람은 서로의 눈빛만으로 뭔가 이상하다며 혹시 모르니 가연을 살펴보자며 시선을 돌리자.

 

가을에 수확해 볕에 잘 말려놓은 작물처럼 바닥에 널브러져 있는 가연의 모습에 처음에는 그저 피곤해서 잠들었다 생각했지만, 차 소리에 가려져 몰랐지만 차가 흔들릴 때마다 짧게 들려오는 속을 게우는 듯한 소리에 은하와 루시는 기겁하며 가연을 깨운다.

 

이봐요, 언니. 일어나봐요, 언니!”

연이 언니! 일어나보세요! 연이 언니!”

 

두 사람의 말에 비틀거리며 힘겹게 땅을 짚고 상체를 일으킨 가연은 한 손으로 입을 가린 채 안 그래도 창백한 얼굴이 더 하얗게 질린 채로 나 곧 죽겠어요. 라는 눈으로 두 사람을 바라보았다.

 

…… 왜 그러세요.”

언니혹시 토했어요?”

……, 아직은했어요.”

 

그 말이 거짓은 아닌지 아직 바닥은 깨끗했다.

 

혹시…… 연이 언니. 멀미하세요?”

…….”

 

루시의 물음에 아무런 말도 못 하고 고개만 끄덕이는 모습에 은하는 설마 위상능력자 중에 멀미하는 사람이 있을 줄이야라며 신기해하면서도 한편으로는 어이가 없었다.

 

…… 출발하고한동안괜찮았는데……. 갑자기시야가핑핑 돌더니그때부터 속이…… 우욱-!”

, 잠깐만요! 잠깐만 참으세요, 연이 언니!”
혹시나 해서 하는 말인데 여기서 토하면 진짜 가만 안 둘 거에요.”

 

금방이라도 토할 것 같은 얼굴을 보자 루시는 급히 반금련한테 멀미약이나 아니면, 구토 봉지 같은 거 없냐며 물었고. 은하는 바람이라도 조금 쐬면 괜찮아지지 않을까 하지만 더 이상 움직이면 진짜 나올 것 같다는 가연의 말에 돌겠다고 말한다.

 

끄으으어어……




갯 바위 마을 에피소드 완료.

다음 주에 에필로그 한편 짧게 올리겠습니다.

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